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草莽英雄「柳枝稷」-生質燃料新配方

玉米是近年來最主要的生質燃料作物。玉米雖然容易轉化成能源,但是它同時也是廣大的食品、飼料、工業製品的供給來源。現今的科學家正在探索如何利用最普通的「草」,特別是像「柳枝稷」(switchgrass,學名panicum virgatum,多年生草本植物)這種北美草原的自然原生植物,來成為生質燃料的供應的新來源。早在農夫開始種植農作物以前,美國中西部草原上根根相連、草梗高壯的柳枝稷,沃土健壤成為農地之始。種植柳枝稷有很多好處:生長力強,可以抵抗許多病蟲害以及承受惡劣的天候;養護容易,不須像玉米一樣每年灑種、種植採收,可以使用商業用的耕耘機和收割機。然而,要將柳枝稷草梗中細胞壁裡的強硬的木質纖維素轉化為乙醇(目前美國最常在汽油裡添加的生質燃料),要比將玉米澱粉轉化成酒精來得困難得多。因此,柳枝稷最主要的研究方向,就是如何達成有效的生物煉製之目標。目前,阿岡國家實驗室(Argonne National Laboratory)的學者正從農業機制方面探索另一種可能的解決方案,也就是從便於農夫耕耘收穫的角度,來進行這個實驗計畫,目標是培育出真正成為生質燃料作物的柳枝稷。研究小組首次嘗試混合種植不同種類的柳枝稷,以期培育出韌性強、耐天候、收成季節更長的生質燃料作物。

更新日期 : 2016/03/30